NASA proyecta una misión a la sorprendente luna Europa de Júpiter

NASA proyecta una misión a la sorprendente luna Europa de Júpiter

La intrigante luna de Júpiter puede estar cubierta de hielo, pero los científicos sospechan que tiene un extenso océano debajo. Los científicos han encontrado lo que parece ser vapor de agua saliendo desde el polo sur de la luna. Si las teorías son ciertas, Europa puede darnos la oportunidad de encontrar los bloques de la vida más allá de la Tierra y dentro de nuestro sistema solar.

En definitiva, la NASA está continuando con sus planes de ir hacia dicho satélite. Durante su informe anual, el administrador de NASA, Charles Bolden dijo: “Viendo hacia el futuro, estamos planeando explorar la fascinante luna de Júpiter, Europa. Seleccionaremos instrumentos esta primavera y continuaremos con la siguiente fase de nuestro proyecto”.

Por su parte, la Casa Blanca aprobó un presupuesto de US$18,500 millones para el año fiscal 2016, incluyendo US$30 millones para “formular la misión a la luna Europa de Júpiter”. (El año fiscal comienza el primero de octubre, pero el presupuesto tiene que ser aprobado primero por el Congreso).

La agencia espacial ha destinado US$100 millones de su presupuesto del 2015 para comenzar con la misión. Puede parecer mucho dinero, pero es nada comparado con los 2,500 millones que costó el Mars Curiosity rover. Los US$30 millones adicionales, combinados con las declaraciones de Bolden, le dan nueva fuerza a los planes de la misión.

NASA ha estudiado una misión concepto llamada Europa Clipper, desarrollada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Esta involucraría mandar una nave a la órbita de Júpiter dentro de un trayecto que le permitiera acercarse a Europa. Instrumentos científicos como un radar y una cámara topográfica serían utilizados para aprender más sobre la luna y determinar si realmente esconde un océano que podría ser un ambiente viable para la vida.

Todavía no se sabe si NASA piensa seguir desarrollando el concepto Clipper o si optará por un proyecto más ambicioso que involucraría una sonda que aterrice en el hielo. NASA comisionó en 2011 el concepto del Europa Lander. Sería un verdadero acontecimiento científico que la misión pudiera hacer pruebas del supuesto océano subterráneo, pero aún queda mucho trabajo por delante para la agencia. La misión Europa no comenzará sino hasta principios del año 2020.

Fuente: cnet.com





Síguenos en Facebook:



Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *