Ford ha diseñado un nuevo respirador-purificador de aire (PAPR)

Nota informativa – Además de la producción actual de más de 3 millones de protectores faciales en Plymouth, Michigan, Ford Motor Company está a produciendo respiradores-purificadores de aire motorizados (PAPR por sus siglas en inglés) y mascarillas faciales. Asimismo, Ford comenzó a proporcionar su experiencia en fabricación para ayudar al proveedor de instrumentos científicos Thermo Fisher Scientific a expandir rápidamente la producción de kits de recolección de COVID-19 para detectar el virus.

“Sabíamos que, para ayudar a combatir el Coronavirus, teníamos que trabajar velozmente y unir fuerzas con expertos como 3M para expandir la producción de equipos y suministros médicos que se necesitan con urgencia”,dijo Jim Baumbick, vicepresidente de Administración de la línea de productos de Ford Enterprise.

La colaboración de Ford y 3M conduce hacia un nuevo PAPR

Desde finales de marzo, los expertos en fabricación, compra y cadena de suministro de Ford se han integrado en las instalaciones de 3M para ayudar a aumentar la producción de los productos que se necesitan con urgencia, con lo que se pudo aumentar la producción de PAPR y respiradores N95.

“3M se dedica a ayudar a proteger a nuestros heroicos trabajadores de atención médica y personal de primera línea de respuesta a nivel mundial, incluido el intercambio de nuestra experiencia científica para aumentar el suministro de equipos de protección personal (EPP) necesarios”, dijo Bernard Cicut, vicepresidente de la División de Seguridad Personal de 3M.

Ford comenzó a producir un diseño PAPR completamente nuevo para ayudar a proteger a los profesionales de la salud en la primera línea que luchan contra COVID-19. Diseñando rápidamente componentes y prototipos de acuerdo con las pautas federales y con el apoyo y la orientación de expertos de 3M, los equipos de Ford redujeron el tiempo de desarrollo de PAPR a menos de cuatro semanas.

“Al trabajar en colaboración con 3M para combinar rápidamente más de 100 años de experiencia en fabricación e ingeniería de Ford con diseño y experiencia en equipos de protección personal, estamos obteniendo la tecnología que tanto necesitan los trabajadores médicos de primera línea para ayudarlos cuando más lo necesitan”, Dijo Marcy Fisher, directora ingeniería global de Ford.

El PAPR tiene un nuevo diseño que incluye una capucha y un protector facial para cubrir la cabeza y los hombros, mientras que un sistema de filtro de alta eficiencia (HEPA por sus siglas en inglés) proporciona un suministro de aire filtrado por hasta 8 horas. El sistema de soplador de aire, similar al ventilador que se encuentra en los asientos ventilados del F-150, funciona con una batería recargable y portátil, lo que ayuda a mantener el respirador en uso por más tiempo.

El equipo de desarrollo espera que el diseño del respirador cumpla con el protocolo pendiente de uso limitado del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH por sus siglas en inglés) para responder a la emergencia de salud pública de COVID-19, con aprobación anticipada para fines de abril.

En espera de aprobación, 3M distribuirá los PAPR recientemente diseñados a través de su red de EE. UU. para ayudar a llevar estas tecnologías de manera rápida y eficiente a los trabajadores de la salud que las necesitan con urgencia. 3M y Ford donarán cualquier beneficio que obtengan de la venta del PAPR a organizaciones sin fines de lucro relacionadas con COVID-19.

Producción de mascarillas

Mientras tanto, Ford ahora fabrica a nivel mundial mascarillas faciales para uso interno en su planta de transmisión Van Dyke, y busca la certificación para la aplicación médica. Las máscaras faciales pueden retrasar la propagación del virus y evitan la transmisión entre las personas que pueden estar contagiadas y no lo saben. Por lo que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades ahora están alentando a todos los residentes de los Estados Unidos a usar mascarillas para frenar la propagación del virus.

“Los miembros de la UAW Ford continúan intensificando y se ofrecen como voluntarios para trabajar durante este momento difícil a medida que nos expandimos en las instalaciones frente a Flat Rock para hacer respiradores”, dijo Gerald Kariem, vice presidente del Departamento de Ford de la UAW. “La UAW también continúa trabajando con Ford para seguir las estrictas pautas de los CDC e ir más allá de las protecciones para estos miembros que se enorgullecen voluntariamente de servir a sus comunidades y su nación”.

Kits de recolección para pruebas COVID-19

Asimismo, Ford está ayudando a escalar la producción de kits de recolección para las pruebas COVID-19 para Thermo Fisher Scientific.

El equipo de ingeniería de Thermo Fisher en Lenexa, Kansas, notó que su experiencia, combinada con el expertise en fabricación del equipo de ingeniería de la planta de ensamblaje de Ford en Kansas City, podría ayudar a instalar maquinaria adicional de producción de kits de recolección. El equipo de Ford también ayudó a Thermo Fisher a adaptar la maquinaria que actualmente utiliza materiales de vidrio por otros productos que incluyen plástico, que se requieren en la recolección de las pruebas de Coronavirus.

Esfuerzos adicionales

“Estamos haciendo todo lo posible para incrementar la producción y la disponibilidad de equipos de protección personal para ayudar a mantener a los verdaderos héroes (personal médico) y a nuestras comunidades seguras en la lucha contra COVID-19”, dijo Adrian Price, director global de ingeniería para la manufactura de vehículos de Ford.

Ford también continúa fabricando protectores transparentes de cara completa para trabajadores médicos. Hasta el 13 de abril, Ford ha producido más de 3 millones de protectores faciales para personal médico y socorristas. Además de los EE. UU., la producción de protectores se inició en las instalaciones de Ford en Canadá y Tailandia y con el socio de joint venture Mahindra & Mahindra en la India.

Adicionalmente, miembros de la UAW están trabajando en la planta de componentes de Rawsonville (Mich.), adaptando una zona para fabricar un ventilador en colaboración con GE Healthcare, y se espera que la producción comience la semana del 20 de abril. Además, el objetivo es producir 50,000 ventiladores modelo AE antes del 4 de julio.

Las actividades de preproducción de ventiladores también están en marcha en el Reino Unido, donde Ford y un consorcio de la industria se están preparando para fabricar ventiladores de Penlon. Ford proporciona capacidad de ingeniería de fabricación, liderazgo de proyectos, soporte de compras y montaje de los ventiladores en su planta de motores de Dagenham. Esta producción ayudará a satisfacer la demanda de 15,000 ventiladores ordenados por el gobierno del Reino Unido.

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