Expertos reviven la computadora más antigua del mundo

Expertos reviven la computadora más antigua del mundo

Desde el 2011 un equipo de 20 expertos vienen trabajando en un proyecto asombroso: resurgir una histórica y pionera computadora británica que data de 1949 a partir de fotografías. La maquina que finalmente se obtenga formará parte de la exhibición del Museo Nacional de la Computación del Reino Unido, ubicado en el complejo de Bletchley Park, a unos 75 km de Londres.

Durante la semana que paso, los esfuerzos de este equipo de entusiastas se vieron recompensados al alcanzar un hito en su aventura: encendieron por primera vez las partes ya recreadas de la computadora EDSAC, que, como la original, se extiende por 20 metros cuadrados de suelo.

Rememorando un poco la historia, la Electronic Delay Automatic Calculator fue diseñada en los 40 para uso científico, y fue la primera computadora de la universidad de Cambridge. El modelo original funcionó durante una década, fundamentalmente dentro del laboratorio de matemáticas de la prestigiosa universidad inglesa.

El equipo que trabaja en su réplica espera tener lista una copia que funcione plenamente para finales de 2015. Diseñada por Sir Maurice Wilkes, la EDSAC fue la primera computadora creada específicamente para resolver problemas prácticos de ingenieros, matemáticos y científicos.

Según Andrew Herbert, la EDSAC ayudó a tres científicos de Cambridge a ganar premios Nobel. Podía resolver complejos cálculos que de otra manera tenían que ser laboriosamente generados con lápiz y papel.

De acuerdo a lo manifestado por  Andrew Herbert, líder del proyecto de construcción de la réplica, la EDSAC, en su tiempo, podía hacer esos cálculos 1000 veces más rápido y ayudó a tres científicos de Cambridge a ganar premios Nobel.

Hubo otras computadoras anteriores a EDSAC, como la famosa Colossus, utilizada exclusivamente para descifrar códigos, que le permitió al gobierno británico entender los mensajes intercambiados por Adolf Hitler y el alto mando militar alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

También hubo una computadora estadounidense anterior llamada ENIAC, de 1946, utilizada para hacer cálculos de artillería. Pero, según Herbert, “EDSAC fue la primera construida para que la utilizaran los científicos para resolver problemas reales”.

Visto en: bbc.co.uk





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