Descubren un hongo que recicla el plástico

Descubren un hongo que recicla el plástico

Estudiantes de Bioquímica de la Universidad de Yale (EE.UU.) han descubierto recientemente un hongo, llamado Pestalotiopsis microspora, el cual puede descomponer el plástico. El hallazgo podría ser un "gran avance" para el sector del reciclaje, en opinión de los expertos.

El hallazgo se produjo cuando los alumnos Pria Anand, Jeffrey Huang y Jonathan Russell realizaban un estudio en la Amazonía ecuatoriana recolectando organismos endófitos -hongos o bacterias que viven al menos parte de su vida en simbiosis en los tejidos de las plantas sin causar enfermedad- y encontraron la especie.

La noticia fue publicado en el portal científico Applied and Environmental Microbiology, tras lo cual Pria Anand decidió investigar si los endófitos que había recogido registraban actividad biológica en presencia del plástico, mientras que Huang investigó la capacidad de los organismos para romper enlaces químicos.

Como resultado de sus investigaciones, lograron identificar las enzimas más eficientes en la descomposición de poliuretano, un plástico utilizado ampliamente en la elaboración de fibras sintéticas, piezas para aparatos electrónicos y espumas para aislamiento térmico.

Los expertos señalan que varias especies de hongos pueden descomponer plástico al menos parcialmente, pero "Pestalotiopsis es el único que puede hacerlo sin presencia de oxígeno", algo que consideran "fundamental" para futuras aplicaciones en vertederos.

Los alumnos descubridores han señalado también que, con ayuda de este hongo, objetos como las bolsas de plástico, "que tardan años en descomponerse", podrían tener "una vida más corta". Pero, han advertido que transformar un hallazgo de laboratorio en algo que pueda ser usado a escala industrial, puede demandar un largo tiempo.

Fuente: aem.asm.org





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