Aparece una nube gigantesca sobre un volcán del planeta Marte

Aparece una nube gigantesca sobre un volcán del planeta Marte

La Agencia Espacial Europea publicó una curiosa foto del planeta Marte capturada por el orbitador Mars Express. Se trata de una formación de nubes de 1500 kilómetros de longitud que parece salir del enorme volcán Arsia Mons, de 16 kilómetros de altura. El fenómeno se ha observado durante varias semanas seguidas y causa la impresión de que el volcán está a punto de entrar en erupción, pero eso sería muy extraño porque su última erupción ocurrió hace unos 50 millones de años.

En realidad, el Arsia Mons no está volviendo a la vida. Hay una explicación más simple que tiene que ver con un fenómeno meteorológico normal y corriente: las nubes orográficas. Las nubes orográficas ocurren cuando el viento golpea una estructura enorme como una montaña, en este caso el Arsia Mons, y es redirigido hacia arriba, donde se enfría y expande por la menor presión atmosférica. Como resultado, el vapor de agua que contiene se condensa y congela, formando nubes. (Las nubes orográficas son una de las razones por las que, en la Tierra, las regiones montañosas tienden a estar particularmente nubladas).

La atmósfera marciana es mucho menos densa que la de la Tierra y contiene una cantidad tan pequeña de agua que solo mediría 20 micrones de grosor si se extendiera uniformemente sobre la superficie del planeta, pero aun así tiene nubes de agua congelada. El Dr. Eldar Noe Dobrea, científico principal del Instituto de Ciencia Planetaria, explicó al New York Times que no hay ninguna posibilidad de que ocurra una erupción sin que la nave orbital la detecte, y que no hay nada inusual en las formaciones de nubes al oeste del volcán.

Como señala Motherboard, los científicos detectaron nubes similares en 2009, 2012 y 2015 durante la temporada de invierno marciana. El invierno está ocurriendo también ahora, acompañado por tormentas de polvo que podrían haber hecho más visibles las nubes. (Esas tormentas de polvo arrojan pequeñas partículas en la atmósfera que favorecen la congelación del vapor).

Fuente: gizmodo.com





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