Venus se encuentra activo geológicamente

La sonda Venus Express de la ESA ha retornado la indicación más clara hasta el momento de que Venus está aún geológicamente activa. Se han identificado flujos de lava relativamente jóvenes mediante la radiación infrarroja emitida. El hallazgo sugiere que el planeta sigue siendo capaz de generar erupciones volcánicas.

Desde hace mucho tiempo nos hemos dado cuenta que simplemente no hay suficientes cráteres en Venus. Algo está manteniendo limpia la superficie del planeta. Este algo se cree que es la actividad volcánica, pero la cuestión es si esto sucede lenta o rápidamente.

¿Hay algún tipo de actividad volcánica que regenera la superficie de todo el planeta con lava, o son erupciones volcánicas menores gradualmente secuenciales? El nuevo estudio sugiere que es lo segundo.

“Ahora tenemos una prueba sólida justo en la superficie de erupciones recientes”, dice Sue Smrekar, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. Esta sólida prueba aparece en forma de diferencias composicionales comparadas con el paisaje que las rodea en tres regiones volcánicas.

Los datos fueron recopilados por el Espectrómetro de Imagen Visible e Infrarroja Térmica (VIRTIS) a bordo de la nave Venus Express de la ESA, la cual ha estado orbitando el planeta desde abril de 2006.

VIRTIS registra el brillo de las rocas superficiales, proporcionando una estimación de la “emisividad”. En 2008, Jörn Helbert y Nils Müller, del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín y coautores de este nuevo trabajo, publicaron un mapa de la variación de la emisividad infrarroja en el hemisferio sur de Venus.

La Dra. Smrekar y sus colegas localizaron tres regiones que recordaban geológicamente a Hawai, bien conocida por su activo vulcanismo. Demostraron que las regiones de Venus tienen emisividades más altas que sus alrededores, indicando diferentes composiciones.

Enlace: Venus is live

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