Obtener hidrógeno de la energía solar

Obtener hidrógeno de la energía solar

El método más conocido para la obtención de hidrógeno es la electrólisis del agua, pero de acuerdo a un boletín publicado recientemente en la revista Science, un nuevo dispositivo capaz de utilizar energía solar y un catalizador más abundante, podría elevar considerablemente la eficiencia en el proceso de obtención de hidrógeno.

Desde pequeñas calculadoras de bolsillo hasta los más poderosos satélites en órbita, la energía solar está “esperando” a que simplemente la tomemos. A la fecha se ha realizado un gran progreso, pero todavía no es suficiente. Aún no somos tan buenos capturándola, es bastante complicado almacenarla, y mucho más transportarla a los lugares requeridos.

Ahí es en parte donde entra el hidrógeno. Es un gas, uno que puede demostrar un carácter temperamental ante la más mínima provocación, pero un gas al fin, y por lo tanto, las posibilidades de transporte y abastecimiento son más amplias. Utilizar energía solar para la electrólisis del agua y separar el hidrógeno del oxígeno no es algo nuevo, pero en esta ocasión, la energía solar es utilizada directamente.

Un equipo formado por miembros de CalTech, el Instituto ETH de Suiza y el Instituto Paul Scherrer de ese mismo país, han desarrollado un dispositivo formado por una lente, una ventana de cuarzo transparente y una cámara de reacción.

La luz solar es enfocada a través de la lente, atravesando la ventana de cuarzo, y es capturada por el diseño de reflexión interna de la cámara. Los fotones capturados son convertidos en calor, a un impresionante nivel de 140 grados Celsius por minuto, llegando a un rango estable de entre 1.400 y 1.600 grados Celsius.

En ese punto, la temperatura es lo suficientemente alta como para provocar un cambio químico en el catalizador, formado por un cilindro poroso de dióxido de cerio. De esta forma, el dióxido pierde uno de sus oxígenos, a un ritmo de 34 mililitros de oxígeno por minuto, sobre una muestra de 325 miligramos del dióxido.

Tras el final de esta reacción, se reduce la temperatura de la cámara a unos 900 grados, y se inyecta vapor de agua. El catalizador “roba” el oxígeno del vapor, dejando solamente el hidrógeno.

Enlace: Arsthenica

Visto en: Neoteo





Síguenos en Facebook:



Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *