Identifican el Verdadero Color de los Dinosaurios

Ésta es la primera vez que los científicos han logrado identificar el auténtico color de una especie de dinosaurio y de las primeras aves. Curiosamente, eran de varios tonos. Desde marrones y anaranjados a blancos y negros. Un traje muy vistoso que podía ser muy atractivo durante el cortejo.

La investigación, dirigida por Michael Benton, investigador de la Universidad de Bristol (Reino Unido), fue posible gracias a que los restos fósiles encontrados en la región de Hebei (China) se muestran muy bien conservados, lo cual permitió analizar las estructuras de las plumas de aves y dinosaurios del Cretácico.

Algunos de los fósiles analizados fueron los del Sinosauropterix. Los restos de esta especie de dinosaurio terópodo contenían restos de orgánulos con pigmentos coloreados que, hasta ahora, se pensaba que procedían de filamentos subcutáneos. Esto llevaba a creer que estos dinosaurios, más que plumas, tenían en la piel unas estructuras similares al pelo.

El equipo del investigador Michael Benton constató que los orgánulos hallados en los fósiles no contenían colágeno (lo que los ubicaría en la piel de los animales) sino melanina. El dinosaurio terópodo tenía rayas de una especie de cerdas de color naranja y blanco a lo largo de su cola.

También fueron examinados algunos restos del pájaro Confuciusornis. Los investigadores constataron que su plumaje era de manchas blancas, negras y marrón anaranjado. Futuros trabajos en este campo permitirán bosquejar un mapa de colores y patrones sobre el ejemplar completo.

Posteriores estudios permitirán desvelar si la función original de estas plumas eran para permitir volar a los dinosaurios o simplemente el de protegerse. «Sabemos que el plumaje vino después de las alas, por lo que en principio las plumas no originaron las estructuras óseas que capacitaban el vuelo» explicaba el paleontólogo.

Se sugiere, por tanto, que en un primer momento el plumaje y su coloración se desarrollaron sólo para el cortejo y después evolucionaron las funciones de vuelo y termorregulación.

Enlace: Nature

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