Desarrollan Pruebas de ADN con resultados en 4 Horas

Desarrollan Pruebas de ADN con resultados en 4 Horas

Científicos especializados en medicina forense han desarrollado una nueva prueba que relaciona las muestras de ADN de sospechosos de un delito con el escenario donde éste tuvo lugar en tan sólo cuatro horas. La nueva técnica podría agilizar enormemente los procedimientos forenses, convirtiéndolos casi tan fáciles como la comprobación de huellas dactilares.

La mayoría de las pruebas de ADN actuales tardan entre 24 y 72 horas en producir resultados. Con esta nueva técnica, la policía podría además verificar el perfil de ADN del sospechoso en una base de datos antes de tomar la decisión de concederle la custodia o no. La investigación fue publicada en la revista Analytical Chemistr.

En la mayoría de los casos para el tiempo en que se obtienen las pruebas definitivas que inculpan al detenido, éste ya ha sido liberado. En el Reino Unido, por ejemplo, el 75% de los arrestados son liberados de la custodia policial a las 6 horas y el 95% en el espacio de un día.

En el Servicio de Ciencia Forense del Reino Unido (FSS por sus siglas en inglés), las muestras urgentes pueden ser priorizadas si así se requiere, y una vez en el laboratorio, ser procesadas en 8 horas. Pero incluso en estos casos especiales requiere de un intenso esfuerzo y suponen un alto coste, según explicaron los investigadores.

Investigadores del FSS y del Centro de Medicina y Nanobiociencia aplicada de Arizona, en Estados Unidos, desarrollaron un sistema capaz de procesar muestras y generar un perfil de ADN en una franja de seis horas. El aparato diseñado para esta cuestión consistiría en un chip especial que analiza las muestras de saliva de un algodón y un cartucho que procesa el ADN.

Los técnicos forenses pueden recoger el ADN raspando ligeramente el interior de la boca de los sospechosos, añadiendo sustancias químicas a la muestra y calentándola. El dispositivo hace el resto, produciendo un perfil genético que puede ser comparado con las muestras que existen en la base de datos.

Producir el perfil llevaría tan sólo unas cuatro horas pero los científicos creen que optimizando el procedimiento se podría reducir hasta tres en el futuro. Pero para que se pueda aprovechar al máximo esta tecnología, argumentan, debe recibir apoyo de las autoridades que permiten a los oficiales encargados de cumplir la ley buscar en la base de datos en tiempo real.

Los investigadores escriben en Analytical Chemistry que “aunque el dispositivo es sencillo, se requiere un buen nivel de formación antes de que el instrumento pueda ser utilizado, pero creemos que cualquier persona con un nivel básico de educación científica puede ser competente para esta tarea”.

Visto en: NewsBBC





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