Ingeniero de la NASA que colaboró en el rescate de los mineros chilenos

Mucho se hablo sobre la ayuda técnica que presto la NASA en la elaboración del plan técnico para llegar hacia donde se encontraban los mineros chilenos atrapados en una mina a 700 metros bajo tierra. Clinton Cragg fue el experto que lideró el equipo de ingenieros de la NASA que colaboró con dichos planes de salvamento. Basados en las mismas prácticas que utilizan para el diseño de naves espaciales, ese grupo de ingenieros compiló una lista con 75 elementos que debía tener la cápsula empleada para el rescate.

El ingeniero Craigg, hace algunos días atrás, presto algunas declaraciones a la empresa periodística BBC para luego contestar algunas de las preguntas de los lectores vía internet. Estas son sus respuestas.

En tres días de reuniones con los 20 ingenieros y con sólo dos datos de entrada. ¿Qué metodología, técnica o método de diseño aplicaron para poder arribar a un consenso final entre todos?
Lenin Augusto Chávez, Lima, Perú
En la mayoría de equipos que he dirigido, hacemos el máximo esfuerzo por obtener el consenso de cada integrante. Y casi siempre, si uno explica bien las cosas y estas tienen una sólida base técnica, el consenso se alcanza fácilmente. En este caso en particular, mi equipo de 20 ingenieros discutió a profundidad todas las decisiones y al final todo estuvimos de acuerdo en el producto final.

¿Qué opina sobre los avances tecnológicos y las capacidades del ser humano para utilizarlos?
Isner Bracho, Venezuela
Creo que durante nuestras vidas vamos a continuar viendo el progreso de la tecnología. La clave para los futuros ingenieros es hacer que los usuarios puedan entender la tecnología. Estoy seguro que ustedes han sido testigos, como yo, de algunas nuevas tecnologías que son muy difíciles de comprender. Los diseñadores tienen que tomar eso en cuenta la momento de desarrollar un nuevo producto.

El desafío en Chile fue un éxito. ¿Está usted dispuesto a colaborar voluntariamente en operaciones de rescate similares? ¿Se pueden emplear nuevas tecnologías en situaciones de emergencia como sismos?
Janeth Nava, México
La NASA por lo general no se dedica a operaciones de rescate. Sin embrago, las circunstancias de los mineros atrapados le permitieron a la NASA compartir los consejos acumulados durante décadas de vuelos espaciales. Y estoy seguro que las futuras solicitudes que lleguen a la NASA serán consideradas favorablemente. Si hay nuevas tecnologías que ayuden a predecir, medir o mitigar los efectos de los terremotos, yo no las conozco.

Muchos imaginamos que el trabajo en la NASA ha de ser sumamente excitante, creando naves espaciales y planificando las misiones. Sin embargo, me pregunto ¿cuáles son las actividades diarias que realiza un ingeniero en la NASA?
Roger Orellana, San Salvador, El Salvador
En mi trabajo en la NASA lidero equipos de ingenieros que solucionan problemas con los cohetes, las naves espaciales y los satélites. En un día típico conformo equipos, leo sobre los problemas, me reúno con los equipos, escribo reportes o presento nuestros hallazgos. Es un trabajo excitante porque me da la oportunidad de lidiar con diferentes tipos de problemas y de trabajar con gente extraordinaria.

¿Por qué la cápsula debía ser tan larga (4 metros)? Eso parecería más bien un obstáculo, considerando que la perforación (trayectoria) tenía un ángulo variable.
Patricio Galvez, Santiago, Chile
Como la NASA no diseñó la capsula no estoy seguro de cómo se determinó su altura final. Especularía que la hicieron lo suficientemente alta como para garantizar que una parte de la misma siempre se mantuviera dentro del túnel. Esto habría facilitado su uso porque así no había que estar realineando la cápsula con el túnel en cada oportunidad.

Visto en: BBC Mundo

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